martes, abril 17, 2007

entrevista ** andy woo

Andy Woo is the head of Crazy Label, producer of Treeson, DIY Tamo, Seamour Sheep and House of Liu toys. Letoy loves Crazy Label toys.

H: Hi Andy, first of all, can you please introduce yourself to the LeToy audience ?

I'm Andy Woo (aka wookie), founder and producer of Crazy Label. A relatively new company based in Hong Kong. I have a lovely wife and a kid.

H: How you set up Crazy Label?

I spent majority of my early career in a large American toy company producing nice looking dolls where I was responsible for engineering and procurement. Technically they are called "toy" and many of them were quite affordable, but for a few of them that they were expensive - only a handful of adult collectors can afford it. They were really expensive but they were gorgeous too! We spent a lot of time and money in sourcing the best fabric and crystals for the costume; we collaborated with famous designers and celebrity for special editions. The production quantity was very small when compared with other mass produced toys. It was the first time I had ever heard of limited edition toy. It was an eye-opening experience to me.

I am lucky, I growth up in the age of Internet era - it changed the way how I live, work and play. I met a lot of friends through the Internet. They came from a diverse field of discipline, and some of them are very talented artists in different categories such as graffiti, illustration and 3D animation. And you can imagine, many of the Crazy Label artists were met from the Internet.

I'm a perfectionist and minimalist. I appreciated good design and beautifully made products. I prefer simple, easy-to-use, no-nonsense designs. I'm a Mac addict, I wanted to own a Mac for a long time since I "upgraded" to IBM PC from Apple ][ in 80's. I couldn't afford one until the advent of iBook, it was my first Mac which I brought in 1999. The user interface; aesthetic; ease of use; the attention to detail are simply amazing. Since then I am hooked with Apple and now I have a Power Mac G5 as my workstation, MacBook to fulfill my portable computing needs and Mac mini as my home entertainment center.

I founded Crazy Label in late 2005 with just two things - Passion and Vision. In hindsight, setting up Crazy Label is just connecting the dots. I have broad connection with manufacturers, I have a pool of great International artist friends I made over the years. I have the passion of making simple, yet insanely great products. I am really glad to be part of the movement and am able to contribute a tiny bit of my own experience, insight and connection to help many unheard artists around the world to fulfill their dreams. Looking backward it seems obvious but it wasn't possible without putting all the loose pieces together.

H: What do you think of the ' Designer Toy ' scene today?

It is fantastic! We see lots of new artists coming on board, and most importantly, the barrier to entry has been lowered a lot. Designer toy is no more confined to big corporation and celebrity artists, but independent designers can fund their own project and do what they love to do. We see this is a good thing! No matter how niche your style is, you'd find your own cult. Thanks to the Internet!

H: Who are your favorite Toy Designers at the moment?

My favorite toy designer is James Jarvis.

H: Which is your favourite toy?

Of course, it is Treeson! Um... but if this is not a satisfactory answer, I'd say any toy designed by James Jarvis is my favorite. :-)

H: With the saturation of designer toys in the last few years what would you say sets Crazy Label Toys apart?

We are just a new kid on the block. We are a small guy and a underdog. However, we have a big vision. We are not going to change the World but we are here to make a difference!

H: What´s getting you all excited at the moment?

With the advent of the Internet, it dramatically reduced the cost of discovery: you can find practically anything you wanted. The cost of distribution is greatly reduced for books, music, movies, photos and anything that can easily be converted from atom to bit. For example, people are posting and sharing pictures of their art to Internet web site such as Flickr. It is big! No longer do artists need to carry their portfolio and travel relentlessly around the country. Your producers are just a mouse click away.

H: Do you agree that this scene of Designer Toys can help contemporary art on itself, and bring more people to the museum and art galleries thanks to the close relations that toys and art may have at the moment?

The answer is yes. As a matter of fact, art is the expression of creative skill and imagination, it is used to be expressed in visual form such as paintings, illustrations, music, movies and even
animations. Toy wasn't considered to be a good platform for expressing art until the blossom of the so called "Designer toy" movement. With the proliferation of affordable platform toy (toys in plain color without decoration), people can design and make their own art toy, it affords everybody an opportunity to be an artist. With this commoditization of art, certainly it has positive effect on the contemporary art too.

H: What would be your absolute ultimate dream design project?

My ultimate dream project would be something that truly integrating life and art. It doesn't necessary mean an art toy per se, but I wanted to work on something that has a great impact to million of people's daily life.

H: Tell us about Crazy Label plans for the next months, what will you be up to?

We will be participating a month-long toy festival in Taiwan in April where we will, for the first time, showcasing the prototypes of our upcoming products Seamour sheep and House of Liu. On the other hand, DIY Tamo designed by Alfredo Mejia will be hitting the street in April and that is just the start of our 2007 Spring/Summer Collection. The best has yet to come! :-)

****** español ******

H: Hola Andy, en primer lugar ¿te puedes presentar a los lectores de Letoy?

Soy Andy Woo, alias wookie, fundador y productor de Crazy Label. Una nueva compañía con sede en Hong-Kong. Tengo una mujer encantadora y un hijo.

H: Cuéntanos, ¿Cómo se establece Crazy Label?

La mayor parte del tiempo en los inicios de mi carrera profesional la pasé en una gran compañía americana produciendo muñecas muy bonitas. Yo era el responsable de ingeniería y aprovisionamientos. Técnicamente se les llamaba toys; algunos de ellos eran bastante económicos aunque otros si que eran más caros – sólo unos poco adultos coleccionistas se lo podían permitir. Eran muy caros pero también eran magníficos. Nosotros pasábamos mucho tiempo en busca de la mejor telas y cristales para su vestimenta; colaboramos con diseñadores reputados y famosos para ediciones especiales. La cantidad producida era realmente pequeña si la comparamos con otros toys producidos en masa. Era la primera vez en la que yo escuchaba hablar de ediciones limitadas de toys. Fue una experiencia que me abrió los ojos.

Soy un afortunado al crecer en la era de internet lo que ha cambiado en la manera en la que vivo, trabajo y me divierto. He conocido a muchos amigos gracias a internet que vienen de diferentes disciplinas como el graffiti, ilustración y animación en 3D. Como os podéis imaginar muchos de los artistas de crazy label los he conocido a través de internet.

Soy perfeccionista y minimalista. Me gusta el buen diseño y los productos bien hechos. Prefiero lo sencillo, fácil de usar. Yo soy un adicto al Mac. Siempre quise tener el mío propio y no pude hasta que llegaron los IBook que fue mi primer Mac allá por 1999. El interfaz de usuario, estética y facilidad de uso. Cuidan hasta el último detalle. Desde entonces estoy enganchado a Apple y ahora tengo un Power Mac G5 como terminal de trabajo, el MacBook para cubrir las necesidades portátiles y el Mac mini para casa.

Fundé Crazy Label en 2005 con dos premisas: Pasión y Visión. Establecer Crazy Label fue sólo conectar puntos. Tengo una amplia conexión con fabricantes, un grupo extenso de artistas internacionales que son amigos que he hecho en los últimos años. Me gusta hacer las cosas simples y a la vez sean grandes productos. Estoy contento de formar parte del movimiento de los ‘designer toys’ y poder contribuir un poco con mi experiencia, intuición y contactos para ayudar a artistas poco conocidos a realizar sus sueños. Todo esto parece obvio pero no hubiera sido posible sin poner todas las piezas juntas.

H: ¿Qué piensas de la escena de los ‘Designer Toys’ hoy en día?

¡Increíble! Cada vez hay más artistas nuevos y lo más importante la barrera de entrada en la escena ha disminuido. Los muñecos de autor no están limitados sólo a grandes compañías. Así, artistas reputados y autores independientes pueden fundar sus propios proyectos y hacer lo que les gusta. Eso es algo muy ¡bueno! No importa tu estilo, encontrarás tu público. ¡Gracias a Internet!

H: ¿Cuál es tu diseñador de toys preferido?

James Jarvis.

H: ¿Cuál es tu toy favorito?

Treeson, por supuesto! Um… esa no es una respuesta válida. Cualquier toy diseñado por James Jarvis. :-)

H: ¿Con la saturación de los ’designer toys’ en los últimos años, que crees que aporta nuevo la etiqueta Crazy Label?

Nosotros somos uno más en la escena de los ‘designer toys’ Un pequeño tipo y en una situación desfavorecida . De todas maneras, tenemos muchos planes. No vamos a cambiar el mundo pero si estamos aquí para aportar algo nuevo.

H: ¿Qué te parece excitante ahora mismo?

Con la llegada de Internet, se ha reducido considerablemente el coste de descubrir cosas nuevas; puedes encontrar cualquier cosa que quieras. El coste de distribución se ha reducido bastante en libros, música, películas, fotos… por ejemplo la gente subiendo y compartiendo fotos en internet en sitio como Flickr, es increíble! Ya no es necesario que los artistas vayan con su portfolio a cuestas. Los productores están tan sólo a un clic de ratón.

H: ¿Estás de acuerdo en que el movimiento de los ‘Designer Toys’ puede aportar algo al arte contemporáneo y acercar más personas a los museos y galerías debido a la estrecha relación entre los toys y el arte que existe ahora?

La respuesta es sí. Es un hecho que el arte es la expresión del potencial creativo e imaginación utilizado para expresarlo visualmente a través de pinturas, ilustraciones, películas e incluso animaciones. Los muñecos no eran considerados un medio adecuado hasta la llegada del movimiento de los ‘art toys’. Con la proliferación de las plataformas de toys (en color liso sin ninguna decoración) la gente puede diseñar y conseguir su propio toy lo que da la oportunidad a cada uno de ser un artista. Con esta democratización del arte sí que puede tener la escena de los ‘designer toys’ un efecto positivo sobre el arte contemporáneo.

H: ¿Cuál sería su el proyecto de diseño de tus sueños?

Sería algo que integrase el arte y la vida. No necesariamente un toy pero si me gustaría trabajar en algo que tuviera un gran impacto sobre la vida diaria de millones de personas.

H: ¿Cuéntanos las novedades de Crazy Label para los próximos meses?

Estaremos en la feria sobre ‘designer toys’ de Taiwán en Abril donde mostraremos en primicia los prototipos de nuestros próximos productos ‘Seamour Sheep’ y ‘House of Liu’ Por otro lado el DIY Tamo de Alfredo Mejía estará en la calle en Abril y será el pistoletazo de salida para nuestra colección primavera/verano de 2007. Lo mejor está por llegar.

1 Comentarios:

Anonymous Anónimo dice...

Que chulos son los muñecos de Crazy Label!

3:13 p. m.  

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