martes, enero 22, 2008

mark james ** entrevista

Mark James is a London based designer and graphic artist. He has worked across the music, fashion and advertising industries. Creating artwork, branding and packaging for clients such Universal, Sony and Rough Trade as well as creating his own lifestyle products, vinyl figures and exhibition work.

James caught the attention of the national UK media in 2002 when the release of his controversial vinyl figure, Chinpira: The Sweet and Tender Hooligan, caused the British FA to condemn the product. In 2004 James released the first of his mixed media Cardboy series to critical acclaim, this was flowowed in 2006 by the second series – Sneakers. The third instalment, Cartridges, pays homage to bubble jet ink cartridges, released September 2007.

Recent projects have included art directing ‘The Fratellis’ album campaign, directing the ‘Candylion’ video for Gruff Rhys, whilst producing the artwork, photography and the stage set for the project. He has also worked and developed the artwork for the ‘Super Furry Animals’ alongside Pete Fowler for the past seven years.

James launched his latest vinyl concept ’99 is Shit’ and observation of modern life, and is working in a solo exhibition.

James also co-own ‘Hunting Lodge’ a store/gallery in Oslo, where he designed the interior, which includes the innovative Antler Shelving System.

H: First of all, can you please introduce yourself to the Le Toy audience?

Hello, I’m Mark James, a graphic artist, designer, illustrator, based in London. I’ve created many things in my time, but the most successful of all was an invention of mine they call CardBoy!

How would you define your style and approach to your work?

Eclectic, it's changing all the time. I try and do as many diverse projects as I can, from toys to furniture, videos, packaging. I like the idea of totally new challenges, doing something completely different from the last project.

Who and what inspires you? why?

There’s too much, everything, it could be a discarded box or a building. I’ve designed so many different things, furniture, toys, videos, art. I like to look at each piece of work as an individual project.

How long have you been into paper toys and what got you started? Why 'paper toys'?

I wouldn’t say I’m into paper toys really, CardBoy is a box with a vinyl body. I don’t really get that excited about paper figures, it’s more about packaging and design. I create a lot of packaging, and I always try and do something different, I like the idea of packaging being more than a disposable wrap, I want to utilize and make it interesting.

What do you think of the ' designer toy ' scene today?

To be honest I don’t think about it that much, it all falls into creative design and art for me. I don’t see a difference between a vinyl figure and a great piece of art or a well designed book. It’s all creative product. People have different tastes, that’s what makes the world go round!

Who are your favorite Toy Designers at the moment?

Michael Lau, Kaws, James Jarvis, and of course Pete Fowler, are all consistently good. They’ve been there from the beginning, you know the next piece will be as good as or better than the last.

What sets you apart from other artists who are trying to do similar stuff to yours?

Are there other artists try to do similar stuff? Give me their names. I like to think my work is always well thought out, I wouldn’t just produce the next figure in a different colour way, each one has to be a new concept. Even with CardBoy, it’s the same principle, but a whole new package each time.

Your work spans many different mediums, are you very open to experimentation?

Totally, that’s what makes it exciting, each project can be so different. I do a lot of work for music industry, sleeve art, etc. which is always changing because each one is a new concept. But my personal projects vary too, I like to think of there being a light and a dark side, it depends on what mood I'm in. CardBoy has his cute qualities, but there's a dark undercurrent going on.

What´s your favourite piece of technology?

My Apple Mac, it has to be, we all know why, they’re the best.

Tell us about your plans for the next months, what will you be up to?

I’ve got a new print being released through Scrawl Collective, it’s a concept piece called Another Soldier. Then I hopefully start work on a solo exhibition. I’m also working on a book, which will feature some new sculptures I’ve been working on for the last few months. Then there’s a short film I’ve been trying to get underway, finding time, money and crew is a bit of a nightmare, but it will happen before I die.

++++ español ++++

H: Hola Mark, ¿Te puedes presentar a los lectores de letoy?

Hola, soy Mark James, un diseñador gráfico, artista e ilustrador que reside en Londres. He creado muchas cosas pero la que más éxito ha tenido ha sido el Cardboy.

¿Cómo definirías tu estilo?

Ecléctico, en constante cambio. Intento trabajar en los más diversos proyectos que puedo desde toys hasta muebles, videos, packaging… Me gusta la idea de nuevos desafíos, hacer algo completamente diferente al último proyecto.

¿Quién y qué te inspira? ¿Por qué?

Muchas cosas, todo. Puede ser una caja desechada o un edificio. He diseñado cosas de lo más diferente: muebles, toys, videos… Me gusta ver cada pieza de trabajo como un proyecto individual.

¿Cómo empezaste a diseñar ‘paper toys’ y cuánto tiempo llevas? ¿Por qué ‘paper toys’?

No diría que estoy dentro de la escena de los ‘paper toys’ realmente. Cardboy es una caja con cuerpo de vinilo. Me entusiasma más el diseño de envases que los ‘paper toys’ Diseño mucho packaging y siempre trato de hacer algo diferente. Me gusta la idea de que los envases sean algo más que envoltorio desechable y darles un uso.

¿Qué piensas de la escena de los ‘designer toys’ actualmente?

Sinceramente, no pienso demasiado. En mi opinión, se engloba dentro del diseño y arte. No veo diferencias entre una figura de vinilo y un gran trabajo de arte o un libro bien diseñado. Todos son productos creativos. La gente tiene diferentes gustos que es lo que hace que le mundo se mueva.

¿Cuáles son tus diseñadores de toys favoritos?

Michael Lau, Kaws, James Jarvis y por supuesto Pete Fowler. Llevan ahí desde el principio y siempre sabes que la siguiente figura va a ser al menos tan buena como la última.

¿Qué valor añadido crees que aportan tus trabajos con relación al de otros autores que hacen cosas similares?

Hay otros diseñadores que intentan hacer lo mismo…. ¿dime nombres? Me gusta pensar que mi trabajo está bien pensado, no me gusta producir sólo la siguiente figura con una variación de color de la misma. Cada uno de ellas es un nuevo concepto. Incluso con Cardboy. Se basan en lo mismo pero cada vez el packaging es diferente.

¿Trabajas en diferentes soportes, estás abierto a la experimentación?

Totalmente, me gusta que cada proyecto sea diferente. Hago trabajos para la industria de la música, diseño de portadas… lo que cambia constantemente porque cada trabajo nuevo es un concepto. Mis proyectos personales también varían. Me gusta pensar que tienen una parte más oscura y otra más fácil, depende de estado de humor. Cardboy es mono pero también tiene una ‘perversa’ tendencia oculta.

¿Cuál es tu pieza de tecnología preferida?

Mi Mac, todos sabemos porqué son los mejores.

Cuéntanos cuales son tus planes de futuro, ¿qué habrá nuevo?

Unas nuevas ‘prints’ de la mano de Scrawl Collective. Se trata de una pieza conceptual llamada ‘Another Soldier’ También espero ponerme a trabajar en una exposición individual sobre mi obra. Además, estoy desarrollando un libro en el que aparecerán nuevas esculturas en las que he estado trabajando estos últimos meses. Tengo un corto que estoy tratando sacar adelante; encontrar dinero, tiempo y un equipo… es un poco pesadilla, pero ocurrirá antes de que muera.